Dorpen branden voor palmolie – stop!

Bosolifant met jong Bosolifanten leven in meerdere Afrikaanse landen maar hun leefgebied wordt steeds kleiner (© Thomas Breuer / Mbeli Bai Study – WCS)

Urgent: Petitie wordt binnenkort overhandigd! Door bedrijven zoals OOPC verdwijnen de bossen in Nigeria met adembenemende snelheid, wordt de bestaansbasis van de mensen verwoest en worden de mensenrechten geschonden. Teken alsjeblieft!

Nieuws & updates Appel

Aan: President Bola Ahmed Tinubu en governeur Godwin Obaseki

“Het bedrijf Okomu Oil Palm Plc vernietigt bossen, berooft de mensen van hun land en schendt hun rechten. Bescherm de natuur en de mensen alsjeblieft!”

Lees de begeleidende brief

Op 20 mei 2020 brandde het dorp Ijaw-Gbene in het Zuiden van Nigeria helemaal af. Ooggetuigen beschuldigen security-medewerkers van het bedrijf Okomu Oil Plantation Plc (OOPC) dat zij er samen met leden van het leger verantwoordelijk voor zijn. Eerder waren drie dorpen onder soortgelijke omstandigheden in brand gestoken.

OOPC wijst de beschuldigingen af.

Bij het incident in mei raakten lokale boeren en vissers dakloos en werden hun haven en goederen vernietigd. De 80 inwoners van het dorp moesten onderdak zoeken in naburige gemeenschappen en kerken en liepen een verhoogd risico om het Coronavirus op te lopen.

OOPC behoort tot de Socfin-groep die wordt gecontroleerd door Vincent Bolloré uit Frankrijk en Hubert Fabri uit België. Het concern runt palmolie- en caoutchoucplantages in tien Afrikaanse en Aziatische landen. Het Europese conglomeraat heeft een slechte reputatie: Of het nu in Kameroen, Liberia, Sierra Leone, de Ivoorkust of Cambodja is – overal waar Socfin werkzaam is klaagt de lokale bevolking over brutale methoden.

In het Okomu koninkrijk in Nigeria strekt de 33.000 hectare grote plantage van Socfin zich uit over het voorouderlijk grondgebied van de lokale gemeenschappen. De bevolking beweert nooit te hebben ingestemd met het landgebruik voor plantages. Bovendien strekken de plantages zich uit tot in bosreservaten die een leefgebied vormen voor bedreigde diersoorten zoals chimpansees, bosolifanten en roodbuikapen.

In een gezamenlijke brief van 4 september 2020 hebben lokale gemeenschappen de toenmalige Nigeriaanse president Muhammadu Buhari gevraagd actie te ondernemen tegen OOPC – tevergeefs. Nu richten ze alle hoop op zijn opvolger Bola Tinubu die op 29 mei 2023 in dienst is getreden.

Het conflict met OOPC is geen op zichzelf staand geval – het is symptomatisch voor de palmoliehandel wereldwijd.

Binnenkort zal onze partner Ajele Sunday in Nigeria alle handtekeningen bij deze petitie in de hoofdstad Abuja overhandigen.

Steun de strijd van de lokale gemeenschappen voor hun rechten en de bossen met jouw handtekening!

Achtergronden

Door de Okomu Oil Palm Plantation (OOPC) getroffen gemeenschappen hebben deze brief geschreven aan de toenmalige president Muhammadu Buhari van Nigeria en gouverneur Godwin Obaseki van de deelstaat Edo:

SOCFIN and her subsidiary Okomu Oil Palm Company PLC rights violations in Edo State Communities/Villages: An S.O.S.

Your Excellency,

President Muhammadu Buhari

President and Commander in Chief of the Armed Forces Federal Republic of Nigeria

Govemment House, Aso Rock, Abuja, Nigeria.

Dear Sir,

The Okomu Oil Palm Company Plc was established in 1976 as a federal government project and was privatized in 1979. Now, the Socfin Group is the majority owner.

The activities of the company over the years have been caracterized by violations of citizens rights. Some of the violations accusations against Okomu Oil Palm Cornpany Plc ranges from locking out citizens of their host communities from the entrance to their communities to harassment of outspoken indigenes of their host communities with security agencies, circumvention of the global principles of free, prior and informed consent, land grabbing, destruction of citizens livelihoods, use of brute force and military might to dislodge, dislocate and disperse villages and settlements within their areas of operation. In all of these, citizens fundamental rights are thrown over board. In years past, Okomu Oil Palm Company Plc security forces in collaboration with men of the Nigerian Army have burnt down and dispersed villagers of Agbede, Oweike, Lehmon and recently on the 20th day of May, 2020 the village of Ijaw-Gbene on flimsy excuses and at this time of corona virus pandemic. We understand that the company may claim to be contributing to the Edo State Government's internally Generated Revenue, but at what expense? We cannot continue to accept a practice of profit above humans syndrome that has been typical of the operations of Okomu Oil Palm Company PIc/SOCFIN groups in Nigeria and Africa. Business must respect human rights and where these are in danger, the government must protect her citizens and remedy must be provided for victims, after all, Nigeria not only supported but also promoted the promulgation of the United Nations Guiding Principles on Business and Human Rights and Okomu Oil Palm Company Plc should not be allowed to continue to act with impunity!

A report published in 2017 (
1) shows how the company encroached on forest reserves and customary lands without consent or adequate compensation to the impacted communities. This land grabbing and forest destruction has put the livelihoods of over 60,000 forest-dependent people on the edge and increasing hunger and social conflicts. The report exemplifies both human rights vioiations as well as biodiversity destruction and water pollution. The report also analyses breaches of the Forestry Laws of Nigeria, among others, and occupation of part of the land illegally by the company.

Your Excellency Sir, based on the above, we humbly make the following requests:


1. A holistic and independent investigation into the acquisition of the large acres of the reserved and other community lands by Okomu Oil Palm Company Plc.

2. An investigation into the use of military and their security forces to destroy their host villages especially the recent one that occurred on the 20th May 2020.

3. That the company be directed to stop forthwith any form of attacks on their host viilages/communities but should treat them as equal stakeholders and immediateiy unlock the gates that are the entrance and exit routes for communities liaising with them on how to secure the access routes.

4. That the perpetrators who bumt down Agbede, Oweike, Lchmon and ljaw-Gbene should be fished out and brought to book and adequate compensations/damages paid to the victims of those violent destructions.

5. That in the interim, you use your good offices to direct the provision of relief materials for the people of Ijaw-Gbene who are the most recent victims in terms of food, clothes, utensils and shelter.

6. In the long-term, the Government should thoroughly investigate the disrespect of the law by the Okomu Oil Palm Company Plc. especialiy as it relates to lack of due process in the acquisition of some of the lands where they have their plantations and where found culpable, the company should be compelled to leave the illegally occupied land with other deterrent and punitive sanctions imposed.

7. The Governrnent should ensure that Okomu Oil Palm Company Plc stop forthwith their destruction, pays compensation for the destructions and losses caused to the communities as well as general and exemplary damages for the biodiversity destructions.

It is our further humble request Your Excellency that:

  • Before any further development of oil palm or rubber production, a negotiation, survey, documentation and a genuine environmental and social impact assessment must be immediately carried out on the entire land occupied by Okomu Oil Palrn Company Plc. A failure to do so and to abide by the new terms should earn the company a status of an illegal occupier.

  • Free, Prior, and Informed Consent (FPIC) is an internationally enforceable right, therefore Okomu Oil Palm Company Plc should go back to status quo ante to right the wrongs against Okomu communities or vacate the area totally.

  • Okomu Oil palm Cornpany Plc must urgently rebuild and reinstate the four commtinities forcefully evicted, restore the environment and properties extirpated and pay compensation for the farms and crops destroyed in all their communities and villages impacted by their operations.

  • Okomu Oil Palm Compatty Plc should conduct a medical check and treatment for the people of Okomu communities as a result of the pollution of the creek due to the agrochemicals used for the development of their palms and rubbers.

  • Okomu Oil Palm Company Plc must as a matter of urgency return the boats, fishing traps and hooks seized from the 35 women for their sustainable economic Iivelihood and pay compensation immediately.

  • That henceforth promises ade by the company in the area of health, education, road and employment must be fulfilled and a yearly cooperate social responsibilities must be agreed on with a time frame aftached via a well-documented Memorandum of Understanding (MoU)./

  • Failure to comply with the above, Okomu Oil Palm Company Plc must be held responsible for any break down of law and order that might arise as a result of the non compliance.

Your Excellency sir, we are available, willing and ready to provide further information and evidence where needed as we await your fatherly favourable response to our above humble requests.

Yours faithfully,

-----------------------------------------------

1 Uwaka, Rita, Chlma Williams and Nosa Tokunbor (2017): Deforestation, Land Grabbing in Edo State - lmpacts of Okomu oil palm plc operations on Community Land's and tt.re Environment", published by Environmental RightsAction / Friends of the Earth Nigeria

Begeleidende brief

Aan: President Bola Ahmed Tinubu en governeur Godwin Obaseki

Geachte president Bola Ahmed Tinubu,

Geachte gouverneur Godwin Obaseki,

Op 20 mei 2020 brandde het dorp Ijaw-Gbene in het Zuiden van Nigeria helemaal af. Ooggetuigen beschuldigen security-medewerkers van het bedrijf Okomu Oil Plantation Plc (OOPC) dat zij er samen met leden van het leger verantwoordelijk voor zijn. Eerder waren drie dorpen onder soortgelijke omstandigheden in brand gestoken.

OOPC wijst de beschuldigingen af.

Bij het incident in mei raakten lokale boeren en vissers dakloos en werden hun haven en goederen vernietigd. De 80 inwoners van het dorp moesten onderdak zoeken in naburige gemeenschappen en kerken en liepen een verhoogd risico om het Coronavirus op te lopen.

In een gezamenlijke brief van 4 september 2020 hebben lokale gemeenschappen uw voorganger gevraagd actie te ondernemen tegen OOPC. Het conflict met het bedrijf is geen op zichzelf staand geval – het is symptomatisch voor de palmoliehandel wereldwijd. Wij steunen deze eisen.

Wij vragen u:

- Zorgt u ervoor dat OOPC stopt met het aanvallen van dorpen en de mensenrechten van de bevolking respecteert.

- Zorgt u ervoor dat OOPC stopt met het vernietigen van de natuur.

- Maakt u volledig duidelijk of OOPC wetten heeft overtreden. In geval van schuld moet het bedrijf verplicht worden illegaal bezette grond te verlaten. Bovendien moeten afschrikwekkende en bestraffende sancties worden opgelegd.

- Zorgt u ervoor dat OOPC de vernietiging onmiddellijk staakt, compensatie betaalt voor de verliezen van de gemeenschap en in het algemeen en als voorbeeld dient voor de vernietiging van de biodiversiteit.

Met vriendelijke groet,

Nieuws & updates

In mai 2023 vertelde onze partner Ajele Sunday dat de situatie is verergerd en de geweld heeft toegenomen. Inwoners worden tegen elkaar opgezet, er wordt geschoten en zelfs het paleis van de koning van Okomu zou in brand zijn gestoken.

"Dit gaat het menselijk begrip te boven," zegt Ajele.

Footnotes



klaagt de lokale bevolking over brutale methoden.

Onderzoek van Friends of the Earth Nigeria (2017): Field Report - Okomu Oil Palm PLC clears forest farmlands for industrial agro-businee in Edo state

http://erafoen.org/index.php/2017/03/07/field-report-okomu-oil-palm-plc-clears-forest-farmlands-for-industrial-agro-business-in-edo-state/.



Deze petitie is ook beschikbaar in de volgende talen:

124.964 deelnemers

Help ons 150.000 te bereiken:

Laatste activiteiten

Schrijf je nu in voor onze nieuwsbrief

Schrijf je in voor onze gratis nieuwsbrief en blijf op de hoogte – voor de bescherming van het regenwoud!